Тепуи - плато с затерянным миром

Действительно затерянный "Затерянный мир Тепуи" лежит на границе Бразилии, Венесуэлы и Гвинея.

Тепуи - плато с затерянным миром

Путешественников со всего мира привлекают гигантское каменное плато, закутанное в облака, высоко вздымающиеся в поднебесье над зелеными лесными равнинами. Стены плато практически вертикальны, и некоторые имеют высоты свыше километра. Именно здесь поселил своих доисторических существ Артур Конан Дойль, написав захватывающий приключенческий роман "Затерянный мир". На самом деле, динозавры и другие первоначальные существа давно вымерли, а дикие и жестокие племена здесь никогда не жили, но животные и растения в этом тропическом царстве холода и вечного дождя, на самом деле, как из другой планеты. Создается впечатление, что они никоим образом не связаны с нашим миром.

Тепуи - плато с затерянным миром

Давайте попробуем проникнуть в таинственный мир Тепуи ...

Американские Тепуи является самым древним ґеологическим образованием на Земле, которое сохранилось до наших дней и известно под названием плато Рораймы, что происходит от названия тепуи (столовые горы) Рорайма. По оценкам ученых, Гвианское плоскогорье, находящиеся на них Тепуи, возникло за несколько этапов 3,6 миллиардов лет до нашего времени. То есть, являются ровесниками жизни на нашей планете.

Тепуи - плато с затерянным миром

Тепуи - это горы-плато, вид которых можно увидеть на фотографиях. Средние высоты тепуи составляют 1500-1800 метров над морем, местами колеблются от 300-т до 3000 метров. Самая высокая часть Гвианского кристаллического щита сосредоточена в его восточной части.

Тепуи - плато с затерянным миром

Здесь Тепуи достигают высот более 2000 м, например, плато Аянґана или Вокомонґ в Гвиане. Однако самая высокое плато находится на юге - на границе Венесуэлы и Бразилии - Сиерра де ла Неблина - более 3000 метров над морем.

Тепуи - плато с затерянным миром

Климат Тепуи

Климат Тепуи характеризуются ежедневными дождями и чрезвычайно высокой влажностью воздуха и почвы. Именно здесь начинаются самые высокие в мире водопады, и в частности водопад Анхель. Температура в тропическом лесу у подножия плато может составлять 30 градусов по Цельсию, а на их вершинах в облачную погоду, а облака здесь всегда, всего 5-6 градусов. Очень суровые условия для жизни на плато привели к тому, что на высотах более 1500 метров природа достаточно бедная. Твердый песчаник очень трудно поддается раздроблению корнями растений, а постоянные дожди вымывают почву, поэтому растения ютятся в малейших щелях и трещинах в породе.

Тепуи - плато с затерянным миром

Флора и фауна

Постоянная облачность и бедность почвы привели к тому, что значительная часть растений перешли на хищнический образ жизни - они питаются насекомыми, а не фотосинтезом. Особенностью плато является то, что здесь очень большое количество разнообразных орхидей и некоторые из них также стали хищниками.
Фауна и флора района плато остаются огромным белым пятном на карте Южной Америки, лишь несколько плат из них более-менее хорошо изученными. В частности, сюда относятся уже упоминавшаяся Рорайма в Венесуэле, Ивокрама-Мабура и Кайтеур в Гвиане, Тафельберґ в Суринаме и Саул во Французской Гвиане.
На основе исследований в этих районах, составлен предварительный перечень видов растений. Так, в 2001 году было выявлено более 12 500 видов цветковых растений (без учета данных из Бразилии и Колумбии). Однако, этот список еще далек от завершения, например в Венесуэльской части Гвианского щита выявлено 672 вида папоротников, а во Французской Гвиане - 638 видов. Сопоставив эти списки, ученые обнаружили, что они отличаются на 74%, то есть количество только одних папоротников здесь составляет около 1000 видов!

Тепуи - плато с затерянным миром

Ожидаемое количество высших сосудистых растений, по оценкам биологов, составляет 13,5-15 тысяч видов. Из всего богатства флоры 40-43% являются эндемиками (растения произрастающие только в данной местности) Гвианского плоскогорья, другими словами говоря, такого количества (более 6000 видов) больше нигде на Земле не встречаются. В то же время количество эндемиков на высотах более 1500 метров над морем составляет около 65% - такой эндемизм характерен для отдаленных островов в океане, а не для суши! Кроме растений ученые обнаружили 590 видов лишайников.
Сегодня уже известно распространение 1850 позвоночных животных на территории Гвианского плоскогорья, включая части, находящейся в Бразилии. Так, на плато установлено распространение 269-и видов амфибий, что составляет 5,5% от мировой фауны (в мире насчитывается 5000 амфибий), 295 видов рептилий (3,6% - 8100 видов в мире), 1004 видов птиц (10% - 10 004 видов в мире) и 282 вида млекопитающих (6% - 4600 видов в мире). Самое большое разнообразие - это насекомые. Одних только бабочек выявлено около 7500 видов.

Тепуи - плато с затерянным миром

С 1962 года на территории Гвианского плоскогорья, правительство Венесуэлы создало 7 национальных парков (которые принимают тысячи туристов), 29 памятников природы и 2 биосферных заповедника, что составляет 142 280 квадратных километров. В Гвиане этот показатель значительно меньше - всего 627 квадратных километра (3% территории страны). В Суринаме находится 18 заповедных территорий, общей площадью 7290 квадратных километров (4,4% территории страны). Во Французской Гвиане заповедных территорий на плато не существует, хотя запланировано создание нескольких Заповедников, площадью 6710 квадратных километров (7,5% от площади страны).